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Description (Dasiatys americana)

The Southern Stingray -of the family Dasyatidae- is found in tropical and subtropical waters of the southern Atlantic Ocean, Caribbean Sea, and Gulf of Mexico. It has a flat, diamond-shaped body, with a mud brown upper-body and white underbelly. The barb on its tail is venomous and is used for self defense. They seem to fly underwater with its long pectoral fins. The size can reach around 6 feet (1,83m) in diameter and up to 14 feet (4.5m) in length when the show a very long tail. Normally they feed on crustaceans and mollusks on the sandy bottom. Normally they are spotted on the sandy bottom resting, partially or totally camouflaged, many times eating prey. Stingrays generally do not attack aggressively, or even actively defend themselves. When threatened, their primary reaction is to swim away. However, when attacked by predators or stepped on, the barbed stinger in their tail is whipped up and can inflinge severe pain, sometimes even death. The aggresiveness of a stingray can be noticed when the animal feels threatened and raises its tail. It´s time to back off. Although controversial as man feeding animals is, in places like Singray City in Grand Cayman, stingrays began to accumulate to feed when fishermen stop in a 15 feet shallow sandy area to clean the catch of the day throwing the non usable parts of the fish into the water. This practice went growing up and some dive operators began to test the likelihood of diving with them. It became a paradise for divers, interacting with stingrays, feeding them manually with squid. The stingrays opportunistic behavior has led to the point that the animals are very careful avoiding stinging divers, with the occasional beware of some aggressive males, much more smaller than females.

About the videos

1-A Stingray on the bottom of the reef in Los Roques swims away upon the presence of divers. She is not confortable and shows her tail up as a warn sign, back off.  In other shots  she flees, this time not showing agressiveness, including a moment when a divemaster tries to put his hand under the body, something seen very often in the Bahamas. In the last shot a big female (Bahamas) is resting partially camouflaged, probably eating a prey. She shows no fear to the diver and after a while she retreats.

2-A Stingray at night, around a shipwreck, on the prowl. Different stingrays at Stingray City, in Grand Cayman. They are looking for food, that is why they swim freely over the sandy bottom approaching to divers in search of food. At last the feeding ritual at the place, with hundreds of rays taking squids off the hands of divers.

Moreore info about the Southern Stingray can be found in the documentaries: Diving the Caribbean and Tools for Survival, Sea Animals

Nothing compares to the look and majestuosity of a wild animal. Lets keep them where do they belong.

 

Descripción (Dasiatys americana)

La raya más común del Caribe se encuentra en aguas tropicales y subtropicales del Sur Atlántico, el Caribe y el Golfo De México. Posee un cuerpo aplanado en forma de diamante, con colores pardo-barro en la parte superior y blanco en la inferior, como ocurre con muchos animales marinos. Así, si  son observados desde abajo se les confunde con el color brillante de la superficie y si son observados desde arriba se confunden con el fondo marino. Parecieran "volar" en el agua con sus grandes aletas pectorales. Su tamaño puede alcanzar -en las hembras- 1,83m de anchura y casi 4,5 m de largo, ya que algunos individuos tienen colas muy largas. Se alimentan de crustáceos y moluscos  en los fondos arenosos. Normalmente se les ve allí parcial o totalmente camufladas, muchas veces comiendo su presa. Las rayas  no son especialmente agresivas, cuando se sienten amenazadas simplemente se retiran o huyen. Si se sienten amenazadas es otra cosa, levantan su cola con el apéndice venenoso y normalmente se retiran como diciendo "aléjate de mi, me estás molestando y te puedo atacar, este es mi territorio". Cuando se ven amanazada por un deprededor o se le pisa, su aguijón puede inflingir heridas muy dolorosas y en algunos casos producir la muerte, aún en el hombre. Aunque objeto de mucha controversia, como todos los casos en los que el hombre alimenta animales salvajes, en Grand Cayman hay un sitio llamado Stingray City donde se alimenta a las rayas. El asunto comenzó unas décadas atrás cuando los pescadores se reunían en un bajo arenoso de 5 metros a limpiar el pescado del día y lanzaban los desperdicios al mar. Las rayas comenzaron a congregarse para aprovechr las sobras, un comportamiento oportunístico que exhiben  muchos animales para ahorrar energía. Algunos operadores de buceo de la zona vieron en esto una oportunidad de nadar con las rayas, como se hace con los delfines, y posteriormente comenzaron a alimentar manualmente a las rayas con calamares. Esto derivó en un espectáculo único en el Planeta por su magnitud, cientos de rayas acuden diariamente al lugar para ser alimentadas por los buzos, quienes se llevan la experiencia de su vida, viendo cómo estos animales se acercan a ellos evitando tocarlos con su cola venenosa.

Sobre el video

1-Una raya en el fondo del arrecife, en Los Roques, se aleja de los buzos levantando su cola con el apéndice espinoso venenoso, el signo que de debemos alejarnos de ella. En las tomas subsiguientes simplemente se aleja del arrecife ante la presencia de submarinistas, inclusive lo hace suavemente -no se siente amenazada- cuando un divemaster intenta colocar su mano debajo de ella, algo muy común visto en los buceos de Las Bahamas. En la última toma, una hembra de gran tamaño, probablemente comiendo su presa, se retira lentamente después de un rato.

2-Una Raya cazando durante la noche en un naufragio en Las Bahamas. Diferentes tomas en Stingray City, Gran Cayman, en las que se observa a las rayas nadando libremente y aproximándose a los buzos en busca de alimento. Al mismo tiempo el ritual de alimentación con los submarinistas.

Más información sobre La Raya se encuentra disponible en los Documentales: Buceando en el Caribe y Herramientas para la supervivencia en el Mar.

Nada se compara con la mirada y majestuosidad de un animal salvaje. Dejémoslos donde están, adonde ellos pertenecen.