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Description  (Vanellus chilensis)

The Southern Lapwing is a native of the savanna and swamps. It can be seen at any time of the day searching the ground for insects, either alone or accompained by the mate. It can be fond from Panama to Argentina covering practically the entire south American Continent. It can tolerate the fierce sun without the need to take refuge. We have never seen him in the shade. It has two red spurs on its back that it uses in flight to scare off intruders. They lay 4 eggs on the savanna, perfectly camouflaged with the background, although they run the risk of being stepped on by cattle or even eaten by predators, such as the caracara. Nevertheless, the facts prove that is a highly successful strategy. Its warning cries across the savanna are a permanent notes on the  plains. They are the perfect sentinel, particularly when their offspring are involved. When the lapwing sounds the alarm, it is because there is a possible predator nearby.  The Southern Lapwing are artists when it comes to putting on the broken wing or lame leg routine to distract a predator´s attention and entice it away from nest. The wide spread of the species speaks by itself on how succesful it is, mainly because of its feeding habits and adaptability to the environment, we can find this lampwing from a few meters above sea level to near 13.000 ft on the Paramo. It has benefited from the extension of the grasslands habitat through widespread cattle ranching.

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The first shot give us territorial displays were short flights  and skermaches with the spurs dominate the stage, as well as loud territorial calls both by male and female. The feeding behavior is so strong than even in these disputes thet can not avoid catching insects in the neighborhood. An adult feeding on the ground, another one doing the same on a swamp edge. After that a close up of an individual on the nest showing the red spurs. Again short flights  over intruders. Later on a lapwing aproaches to the nest, camouflaged by a dung of cow. She leaves and we can see the spotted eggs, then after a while she comes back to shade the eggs  again. A Caracara is catching insects nearby and she calls far from the nest. Later she puts on the the broken wing or lame leg routine to distract a predator's attention and entice it away from nest. Chicks a few days old roam the savanna with their parents and at the least sign of danger they take refuge under their parents belly.

Nothing compares to the look and majestuosity of a wild animal. Lets keep them where do they belong.

 

Descripción (Vanellus chilensis

El Alcaraván es un nativo de la sabana y los pantanos. Se le puede ver durante el  día buscando  insectos en el piso, ya sea solo o acompañados por su pareja. Se distribuye desde Panamá hasta la Argentina,  abarcando  prácticamente todo el continente sudamericano, a excepción de los bosques. Puede tolerar el fuerte sol sin necesidad de tener refugio. Rara vez lo hemos visto en la sombra. Tiene dos espuelas de color rojo en sus alas  que utiliza en vuelo para ahuyentar a los intrusos. Pone 4 huevos en la sabana, perfectamente camuflados con el fondo, aunque estos corren el riesgo de ser pisados por el ganado o incluso comidos por depredadores  como el caricare. Sin embargo, los hechos demuestran que es una estrategia exitosa. Sus estridentes llamados de advertencia a través de la sabana se escuchan por todas las llanuras. Son los perfectos vigilantes, sobre todo cuando sus crías están presentes. Cuando el Alcaraván acciona la alarma, es porque hay cerca un posible depredador. Es un verdadero artista  en lo que se refiere a la puesta en escena del show del ala rota o la pata coja para distraer a un depredador y atraer la atención lejos de nido. La amplia propagación de la especie habla por sí misma de su éxito, principalmente debido a sus hábitos de alimentación y la adaptabilidad al medio ambiente, podemos encontrar este animal desde unos pocos metros sobre el nivel del mar hasta cerca de 4.000 m en el Páramo. Se ha beneficiado de la acción del hombre por la ampliación de los pastizales a través de la cría de ganado.

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La primera toma nos muestra  vuelos cortos en disputas territoriles con las espuelas como medio de ataque. La conducta alimentaria es tan fuerte que incluso en estas controversias no puede evitar la captura de insectos en la zona de disputas. Luego vemos a un adulto alimentándose en la sabana, otro haciendo lo mismo en la orilla de un pantano. Después un primer plano de un individuo sobre el nido mostrando las espuelas rojas. Otra vez vuelos contra intrusos. Más tarde un Alcaravan se aproxima al nido, camuflado con estiércol de vaca. Se va del nido y podemos ver los huevos manchados y, a continuación, después de un tiempo ella regresa para dar sombra a los huevos. Llama lejos del nido para tratar de auyentar a un Caricare que se aliemnta en las cercanías. Luego ensaya la rutina de la pata coja y el ala rota con el mismo fin. Polluelos de pocos días de edad deambulan por la sabana con sus padres y al menor signo de peligro toman refugio bajo el vientre de sus padres.

Nada se compara con la mirada y majestuosidad de un animal salvaje. Dejémoslos donde están, adonde ellos pertenecen.