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Description (Octopus briareus)

The Caribbean Reef Octopus inhabits from the Western Atlantic to Northern South America, including the Caribbean, the coast of Central America and the Bahamas. Like other octopus species, the Caribbean Reef Octopus is a solitary animal and able to quickly change color using specialized cells in their skin known as chromatophores, controlled by its nervious system instead of hormones. They also can alter the skin texture to make it similar to that of the surface of the background. Different in behavior to other octopus species, they roam the reef during the day in search of prey, generally shellfish, clams, crabs and conchs. They live in holes in the reef, usually identified by the pile of  shells outside. It has suckers able to cling in any surface, including your face. They are the main arm to hold prey. They propel themselves by a jet of water, also used as a defense  from attackers, together with color changes and ink firing, if it does not work, they flee. They live for 1 or 2 years, during its short life span they will mate and lay as many as a hundred thousand eggs to propagate the species.

About the video

The first sequence shows an octopus on the reef and a diver filming it with a  camera. Then a Divemaster grabs an individual to show the size and how does he cling  with its suckers on the arm, as soon as he stops holding the head it stops clinging, fires the ink and flees. The third sequente shows the octopus changing color and escaping launching a violent water jet. Finally a sequence only seen after almost 600 dives in a 20 year span time, an octopus attacked by a Spotted Moray while we were filming the octopus. It rolls around the animal who reverses the body to protect the head. After the moray realizes her attack was not going to anywhere she releases the octopus, who -with minor injuries- retreats to a den.

Descripción (Octopus briareus)

El Pulpo Común habita toda el áera del Caribe, incluyendo las zonas costeras de Norte, Centro y Sudamérica, llegando hasta Las Bahamas. Como otras especies, es un animal solitario y tímido capaz de cambiar de color rápidamente mediante células en su piel llamadas cromatóforos, los cuales controla mediante su sistema nervioso, a diferencia de otras especies que lo hacen mediante hormonas. También puede alterar la textura de su piel para parecerse al entorno. A diferencia de otros pulpos, es fácil verlo de día buscando presas en el arrecife, donde se alimenta de bivalvos, cangrejos y caracoles, especialmente botutos. Vive en grietas, fácilmente reconocibles por la cantidad de conchas acumuladas en el exterior. Posee ventosas que lo hacen capaz de agarrarse a cualquier superficie, son su principal arma para atrapar a las presas. Se movilizan mediante chorros de agua, también utilizados como medio de defensa conjuntamente con los cambios de color y el lanzamiento de tinta. Si no funcionan estos mecanismos, entonces huye. No viven por mucho tiempo, de uno a dos años, durante su corta vida son capaces de poner cientos de miles de huevos para perpetuar la especie.

Sobre los videos

Al comienzo se ve a un pulpo sobre el arrecife y a un submarinista grabándolo. Un Divemaster agarra un pulpo para mostrar su tamaño y como este utiliza las ventosas para agarrarse al brazo como medio de defensa. Al soltarle la cabeza,  el pulpo libera las ventosas, lanza un chorro de tinta y huye velozmente. En la tercera secuencia vemos a un pulpo cambiando de color y con un fuerte chorro de agua huye ante el potencial peligro. Al final una escena vista por primera vez después de 20 años de buceo y cerca de 600 inmersiones. Mientras grabábamos el comportamiento del pulpo, una Morena Moteada ataca frente a nuestras narices al pulpo y se enrrolla alrededor de él. El pulpo reversa su cuerpo para proteger su cabeza, siendo los ataques de la morena infructuosos. Cuando se da cuenta que no puede hacer nada,  se retira, al igual que el pulpo, quien se salva con heridas menores.