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Description (Leopardus pardalis)

The Ocelot is distributed from Mexico to Argentina, with ten subspecies. It is enlisted as an endangered species due to wholesale hunting for its fur  and to betaken as a pet. On the other hand they too suffer  for the destruction of its habitats. Even it´s a small cat (about 1.5 meters) he needs about 18 square kilometers as his hunting grounds, where he hunts for small mammals, especially rodents, lizards and iguanas, crabs, frogs, turtles, birds and fish. Kittens are extremely cute and the mother is killed to get them as pets but when they grow up can´t be held in captivity anymore, ending in some zoo. As most cats they are solitary animals and male and female only meet in the breeding season, The mother raise the youngs. The Ocelot is a nocturnal animal, only in protected areas it can be spotted early morning or late afternoon when he comes and goes to his hunting grounds. Spanish names vary in each country, some of the are: Ocelote, Tigrillo, Gato Onza, Tigrezillo, Gato Bueno, Cunaguaro, Chivi-guazu, Mourisco, Jaguartirica, Maracayá, Manigordo, Tigre Chico, Pumillo, among others.

About the videos

1-After 2 years working in the floodable plains of the Orinoco River filming the documentaries of the Masaguaral trilogy, this was my first encounter with an Ocelot, a female came to drink to the pond, rested, smelled something in the undergrowth and then took her way into the night to the hunting grounds. The Chachalaca calls to alert the neighborhood of the danger she poses.

2-This male in the late afternoon went to drink in a well before going to hunt at dusk, as usual. It was so hot in the dry season that we (my wife and me) opened the back door of the truck to get some air. The smell got to the Ocelot, he changed direction and began to come to the back of the truck. I was pointing my big camera to another spot so I told my wife to grab the small camcorder, and record the event. The animal came so close that I was ready to shout and scare him out to avoid him to enter the truck by its curiosity. Fortunately he stopped, smelled and then fled. We were 3 feet (a meter) away from him.

3-The same male of video 2 drinking at the well he went every late afternoon before going to hunt. After ten or fifteen minutes he turns towards the camera, 30 feet away (10 meters) into the truck I used as a blind, and then fled.

4-This young ocelot was filmed in the Orinoco Delta coming down of a mango tree in a plantation. Even being so young he already has the skills to do the manouvre head down, as most cats do.

5-A young male Ocelot displaying his traits: marking territory with orine, rehearsing the behavior on trees and perfectly camouflaged in the vegetation.

Nothing compares to the look and majestuosity of a wild animal. Lets keep them where do they belong.

Sadly all the specimens recorded on these episodes were killed by man, either shooted or hit by cars on the road at night.

 

Descripción (Leopardus pardalis)

El Ocelote o Cunaguaro (Venezuela) se distribuye desde Mexico hasta la Argentina, con diez subespecies. Está en la lista de especies en peligro por su cacería indiscriminada por su piel, para obtener las crías como mascotas y por la destrucción de sus habitats. Aunque se trata de un félido pequeño (1,5 m) requiere de 18 kilómetros cuadrados de territorio de caza, donde obtiene pequeños mamíferos, especialmente roedores, laragtos e iguanas, cangrejos, ranas, tortugas, aves y peces. Las crías son muy hermosas y la madre es asesinada para obtenerlas. Al crecer muestran su natural agresividad de animal salvaje y suelen terminar en algún zoológico. Como la mayoría de los gatos, macho y hembra solo se reúnen para copular, es la madre quien cría. El Cunaguaro es un animal nocturno y solo se le puede ver de día en las zonas protegidas, cuando va al final de la tarde a sus cotos de cacería y cuando regresa en la madrugada para ir a dormir. Los nombres en español son muy variados en cada país. Algunos de ellos son: Ocelote, Tigrillo, Gato Onza, Tigrezillo, Gato Bueno, Cunaguaro, Chivi-guazu, Mourisco, Jaguartirica, Maracayá, Manigordo, Tigre Chico, Pumillo.

Sobre los videos

1-Después de grabar por 2 años en los llanos de Venezuela para la trilogía de documentales de MASAGUARAL, éste fue el primer encuentro con un Ocelote (Cunaguaro). Mientras esperaba a un Agouti (Picure) que solía ir al final de las tardes a la pequeña laguna, me encontré con esta hembre a 10 metros, bebiendo tranquilamente y yo (en le camioneta-camuflaje) con un lente 600mm montado en la cámara (equivalente a un 3000 mm en 35mm), así que solo podía tomarle el rostro. Estuvo como media hora bebiendo, descansando, dió una vuelta por la vegetación aledaña, seguramente oliendo algo interesante y luego enfiló hacia sus cotos de caza nocturnos. Las guacharacas formaron un alboroto alertando a todo el vecindario sobre el peligro.

2-Al final del verano en los llanos de Venezuela suele ser muy alta la temperatura. Esa tarde esperábamos (mi esposa y yo) al habitual macho que iba a beber en un pozo de molino dentro del bosque ripario. Era una tarde especialmente caliente y abrimos la puerta trasera de la camioneta. El Cunaguaro apareció, como era su costumbre, pero debió haberle llegado nuestro olor, ya que cambió de dirección y comenzó a acercarse a la camioneta. Yo no podía maniobrar con mi camcorder apuntando al pozo, así que le dije a mi esposa que tomara la handycam y grabara sin parar. El animal vino acercándose directo a la parte trasera de la camioneta y no paraba de hacerlo, estuve a punto de gritarle para asustarlo y así impedir el desastre que hubiera podido ocurrir de saltar dentra del vehículo llamado por su curiosidad. Afortunadamente al llegar al parachoques, a 1 metro de distancia, olió de nuevo y salió huyendo.

3-El mismo macho del episodio del video 2 bebiendo en el pozo como solía hacerlo regularmente. Al final levantó la cabeza, nos miró y salió huyendo.

4-Este joven en el Delta del Orinoco exhibe sus habilidades al descender de un árbol de mango en una plantación. Como la mayoría de los gatos lo hace de cabeza.

5-Un joven macho exhibe su comportmiento natural, orinando para marcar su teritorio, practica sobre los árboles y muestra su camuflaje entre la vegetación

Nada se compara con la mirada y majestuosidad de un animal salvaje. Dejémoslos donde están, adonde ellos pertenecen.