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Description (Hidrochaeris hidrochaeris)

The Capybara is definitively an uncommon animal, its weight of more than 100 pounds makes it the largest rodent in the world, a relic of the gigantic mammals that once roamed South America before it joined to Central and North America by the isthmus of Panama. It is a robust animal with short extremities. Its forelegs have four toes while the hind legs have three, joined by a membrane that allows them swim and dive for long distances. Its neck is short, its head voluminous, the snout is high and truncated, its eyes and nasal orifices are set in the upper part of the head, an adaptation related to its aquatic habits.
The Capybara abound in tropical plains and always live close to the water, it can be found from Panama to Argentina, especially in the Orinoco and Amazon basins. Its natural habitat are lagoon and channels surrounded by savanna where it is easy to get the pasture it feeds on, about 30 different species. Capybaras live in herds, with a dominant male, two or three subordinate young males and 5-6 females that are the binding element in the social unit. They give birth to one or two litters of 4-6 individuals each year, any young can suckle to any female of the herd and the gregarious character of the species is so big that in any moment the little capybaras can follow any adult of the group. They eat mainly in the water, copulate in the water, the water is the hide for the scorching sun and the predators, anacondas, jaguars, spectacled caimans and orinoco crocs. One of the main characteristics of the Capybara is its style of life. They are coprofagous, meaning that by its phisiology, they can not process the cellulose in the first pass of the pasture through its intestines because the bacteria are in the blind tract. This is why they ingest their feces to be able to get the nutrients from the grass. A common practice on other rodents.

About the video

1-Close up and wide shot with the names given to the Capybara in South America. A dominant male gracing on a riverbank showing the big hump on his nose, this is used to mark territory. A young going to a channel, the webbed feet are shown and later how does capybara swims for a long distance. Head and hump, marking territory with hump gland anal gland, going to a lagoon.  

2-Chewing pasture, ingesting feces. Big herd on the savanna, skermaches where dominant expells subordinates to the border of the territory. Small capybaras suckling and at the end all the juveniles follow and adult. This behavior has led to the misbelieve that capybaras have huge amount of babies.   

Nothing compares to the look and majestuosity of a wild animal. Lets keep them where do they belong.

 

Descripción (Hidrochaeris hidrochaeris)

El Chigüire es definitivamente un animal fuera de lo común, con su peso de más de 50 Kg es el roedor más grande del mundo, una reliquia de los mamíferos gigantes que una vez que poblaron  América del Sur antes de su adhesión a la Central y América del Norte a través del istmo de Panamá. Es un animal robusto, con extremidades cortas, sus patas delanteras tienen cuatro dedos mientras que las traseras tienen tres, unidos por una membrana que le permite nadar y bucear para largos trechos. Su cuello es corto, su cabeza voluminosa, el hocico es truncado y alto, sus ojos y orificios nasales se están en la parte superior de la cabeza, una adaptación relacionados con su hábitos acuáticos.
El Chigüire abunda en las llanuras tropicales y vive siempre cerca del agua, se le puede ver  desde Panamá hasta la Argentina, especialmente en las cuencas del Orinoco y del Amazonas. Su hábitat natural son los caños y lagunas  rodeados por sabana, donde es fácil obtener el pasto que constituye su alimento, alrededor de 30 especies diferentes.  Viven en rebaños con una estructura social definida, con un macho dominante, dos o tres jóvenes machos subordinados y 5-6 hembras que son los elementos fundamentales de la unidad social. Dan a luz a una o dos camadas de 4-6 crías cada año, cualquier cría puede mamar de cualquier hembra de la manada y el carácter gregario de la especie es tan grande que en cualquier momento los pequeños puede seguir a cualquier adulto del grupo. Se alimentan principalmente en el agua, copulan en el agua, el agua es el refugio para el sol abrasador y los depredadores, anacondas, jaguares, caimanes y cocodrilos. Una de las principales características del Chigüire es su estilo de vida, ellos son coprófagos. Debido a su fisiología, no pueden procesar la celulosa en el primer paso del pasto a través de sus intestinos porque las bacterias están en el tracto ciego. Esta es la razón por la que deben ingerir sus heces para poder obtener los nutrientes del pasto. Una práctica común en otros roedores.
     

Sobre el video

1-Primer plano y plano general con los nombres dados a los chigüires en latinoamérica. Un macho dominante pastando en la orilla de un caño mostrando el gran morrillo sobre su nariz, glándula con la que marca territorio.Un juvenil va hacia la laguna, a continuación las manos y patas palmeadas y un individuo nadando por un largo trecho. Cabeza y morrillo y tomas de cómo marcan territorio con el morrillo y la glándula anal.

2-Individuo rumiando, posteriormente la acción de ingerir y masticar las heces (coprofagia). Una gran manada en la sabana y a continuación los ataques del dominante para reducir las pretensiones de los subordinados y expulsarlos hacia los límites del territorio. Jóvenes chigüires mamando y por último todos los juveniles de una manada van tras un adulto, el comportamiento que ha conducido a erróneas creencias locales que las hembras tienen numerosísima cantidad de crías.

Nada se compara con la mirada y majestuosidad de un animal salvaje. Dejémoslos donde están, adonde ellos pertenecen.