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Description (Myrmecophaga tridactyla)

Anteaters and pangolins are the only terrestrial mammals without teeth. While the pangolins are found in Asia and Afrika, anteaters are unique to tropical South America. The Giant Anteatert is about the size of a German shepherd dog. It is covered with stiff, straw-like hair, which grows up to 40 cm long (16 in.) on the tail, this gives the animal the venezuelan name traslated as Palm Bear. It is a grizzled grey colour with black stripes bordered by white. Anteaters eat ants as well as termites, consuming both in vast quantities, sometimes up to 35,000 insects in a single day. The anteater will rip open a termite hill with large front claws and work its tubular snout into the opening, sticking its long, worm-shaped tongue down into the heart of the colony and trapping the insects on the tongue's sticky coating. The tongue can be extended as much as 61 cm (2 ft.). This is even more impressive when one considers that the whole animal (not counting the tail) is about 1.1 m (3.5 ft.) long. Sand and small rocks have also been found in anteaters' stomachs, suggesting that these are ingested to aid digestion. They have an average body temperature of 32.7 Celsius, which is one of the lowest of all land-living mammals. This and slow rate of metabolism means it is far from the most active mammal, The sight is poor but the smell sense is good, they are docile animals spending most of the day sleeping, going to raid termite and ant nests at night. As it happens in the animal world, they only predate for a short time on many nests, giving the insects the opportunity to reconstruct the nest and their populations, so it will have the chance to come back again to the very same next many times, something the greedy humans still have not well understood.

About the video

1-After many brief encounters with several shy Giant Anteaters on the venezuelan plains (Llanos), mainly at dusk or dawn, as it happens many times we got this individual apparently lost in time on an early morning coming back from its night raid on the savanna at the peak of the dry season. We had the chance to get it on film from the truck-blind for about 15 minutes. When it got out of sight then we applied plan "B" described in Video 2.

2-When he got out of sight then I grabbed the small camcorder and went after him. I followed him for almost half an hour till he apparently found its way to his roosting place. He almost crashed against me several times due to its poor sight. As you can see the back feet are well suited to walk but the hind feet have evolved to open nests and are not good to walk, he has to walk on his knuckles.


Nothing compares to the look and majestuosity of a wild animal. Lets keep them where do they belong.

Descripción (Myrmecophaga tridactyla)

Los osos hormigueros y pangolines son los únicos mamiferos terrestres sin dientes. Los pangolines se encuentran en Asia y África, mientras que los osos hormigueros son exclusivos de América del Sur tropical. El Hormiguero Gigante es del tamaño de un perro pastor alemán. Está cubierto con pelos rígidos en la cola que crecen hasta 40 cm, esto le da al animal el nombre en Venezuela de Oso Palmero, ya que ésta semeja una hoja de palma. Los osos hormigueros comen hormigas y termitas, que consumen en grandes cantidades, a veces hasta 35,000 insectos en un solo día. El oso hormiguero es capaz de romper el exterior de un nido de termitas con sus grandes garras y extrae los insectos que se pegan a su muy larga y pegajosa lengua de hasta 60 cm de longitud. Se ha encontrado arena y rocas pequeñas en el estómago de estos animales, lo que sugiere que éstas son ingeridas para ayudar a la digestión. La temperatura corporal de 32-3 grados Celsius, que es uno de las más bajas de todos los mamíferos que viven en la superficie terrestre. La vista es pobre pero el olfato suple las carencias de la visión, son dóciles animales quepasan la mayor parte del día durmiendo, para ir a alimentarse de termitas y hormigas durante la noche. Como sucede en el mundo animal, sólo se alimentan durante un rato en cada unos de los muchos nidos que visitan, dando la oportunidad a los insectos para reconstruir el nido y sus poblaciones, por lo que así tendrá la el chancede volver de nuevo a los mismos nidosmuchas otras veces y conseguir alimento.

Sobre el video


1-Después de muchos encuentros con varios tímidos osos hormigueros en el llano venezolano, principalmente al atardecer o amanecer, como ocurre muchas veces, llega el momento en que se encuentra uno con un individuo que permite nos hacer el trabajo. Aparentemente este ejemplar estaba perdido en el tiempo en las primeras horas de la mañana, volviendo de su cacería nocturna en la sabana, en el pico de la estación seca. Tuvimos la oportunidad grabarlo durante unos 15 minutos en la camioneta que fuciona como escondite. Cuando salió de cuadro aplicamos el plan "B" descrito en el video 2.

2-Cuando el animal salió de cuadro, tomé el pequeño camcorder de emergencias y me fui tras él. Lo perseguí por casi media hora hasta que al parecer encontró el camino a su dormidero. Casi se estrella contra mí en varias ocasiones debido a su pobre visión. Como se puede ver en las tomas, las patas traseras se adaptan bien a caminar, sin embargo, las delanteras tienen poderosas garras para romper nidos de termitas y no son buenas para caminar, tiene que hacerlo sobre sus nudillos.

Nada se compara con la mirada y majestuosidad de un animal salvaje. Dejémoslos donde están, adonde ellos pertenecen.